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Un pueblo construido sobre oro se está hundiendo

La minería ilegal se ha disparado en todo el mundo. Una localidad en Ecuador está siendo consumida por socavones de minero

El socavón ha sido rellenado con piedras y tierra para estabilizar el área.

El socavón ha sido rellenado con piedras y tierra para estabilizar el área.

Fotógrafo: Vicente Gaibor/Bloomberg

En lo profundo de los exuberantes bosques del sur de Ecuador, en una nubosa localidad situada en lo alto de una ladera occidental de los Andes, una noche a fines del año pasado, se abrió un agujero en la Tierra.

Al principio era pequeño, pero comenzó a expandirse lentamente y, en el transcurso de una hora esa noche, se tragó enormes porciones de calles empedradas en el centro histórico de Zaruma. El pánico se extendió entre los habitantes, que evacuaron sus hogares –grandes construcciones de principios del siglo XIX pintadas en tonos pasteles tropicales– y corrieron para resguardarse.