Por Wael Mahdi, Mahmoud Habboush y Sam Wilkin.

Varios países productores de crudo han llegado a un acuerdo inicial para ampliar los recortes a la producción, según ha dicho el jueves el ministro de Petróleo de Arabia Saudí, debido a que la persistencia de unos inventarios excesivos están lastrando los precios.

La OPEP y otros proveedores importantes no han logrado -después de tres meses de limitar la producción- alcanzar el objetivo de reducir los inventarios de petróleo por debajo de la media histórica de cinco años, dijo Khalid Al-Falih en una conferencia en Abu Dhabi. Los productores se comprometieron a reducir la producción durante seis meses a partir de enero. Al-Falih no identificó ni especificó el número de países que han acordado inicialmente una ampliación del acuerdo.

“Aunque hay un alto nivel de compromiso, no hemos logrado nuestro objetivo, que es alcanzar el promedio de cinco años”, dijo Al-Falih. “Hay un acuerdo inicial que podríamos estar obligados a ampliar para llegar a nuestro objetivo”. Los países que participaron en los recortes aún no han llegado a un consenso sobre la prolongación del pacto a la segunda mitad del año, y la ampliación no tendría que ser necesariamente durante otros seis meses, señaló.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo y otros productores, entre ellos Rusia, acordaron en diciembre extraer menos petróleo en un esfuerzo por reducir la sobreoferta mundial. La producción está mostrando indicios de un repunte en Estados Unidos, donde los exploradores han añadido plataformas en las últimas 13 semanas, según datos de Baker Hughes Inc. La OPEP decidirá en una reunión el 25 de mayo si prolonga su compromiso con los recortes a la segunda mitad del 2017, dijo el secretario general del grupo, Mohammad Barkindo, el miércoles en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos.

El crudo Brent ha ganado alrededor del 15 por ciento desde que la OPEP decidió reducir la producción, y el grado de referencia subía 54 centavos a US$53,47 el barril a las 12:34 pm en Londres.

Los países del Consejo de Cooperación del Golfo acordaron apoyar una ampliación de los recortes en una reunión el miércoles, dijo el ministro de Petróleo de Omán, Mohammed Al Rumhy, en una entrevista en Abu Dhabi. El CCG está integrado por Arabia Saudí, Kuwait, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, así como Omán y Bahrein. Los estados del CCG están participando en el acuerdo actual para limitar la extracción.

Irán y Venezuela, ambos miembros de la OPEP, han expresado su apoyo a una extensión de los recortes de producción, dijo Al Rumhy. El ministro de Petróleo de Irán se comprometió a congelar la producción en 3,8 millones de barriles diarios durante el resto del año, suponiendo que los recortes se prolonguen más allá de junio, dijo el ministro de Petróleo de Kuwait, Issam Almarzooq, a los medios en Abu Dhabi.

La OPEP y Rusia no han llegado a un acuerdo final sobre la ampliación a los límites de producción, dijo Almarzooq. Es probable que Rusia apoye una extensión, según un sondeo de analistas realizado por Bloomberg.

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