Por John Quigley.

BID Invest, el brazo de financiación privada del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo, está listo para invertir hasta US$500 millones anuales en infraestructura peruana si el Gobierno logra desbloquear una cartera de proyectos, dijo su máximo ejecutivo.

Perú podría convertirse en el mayor receptor de financiación para infraestructura de BID Invest este año y el próximo si la Administración actual consigue acelerar su programa de asociación público-privada, dijo el máximo responsable James Scriven en una entrevista en Lima.

La inestabilidad política y los escándalos de corrupción han retrasado la inversión en infraestructura y han ralentizado el progreso de una cartera de hasta US$40.000 millones de proyectos público-privados elaborados por la agencia peruana Proinversión. BID Invest está trabajando con Proinversión para ayudar a llevar proyectos “emblemáticos” al mercado y está estudiando inversiones en aeropuertos, autopistas, redes eléctricas y plantas de desalinización.

“Nos estamos preparando para decirle al mercado que estamos listos para financiar esos proyectos”, dijo Scriven. “Perú será un gran mercado para nosotros”.

El país es atractivo ya que tiene una de las calificaciones crediticias soberanas más altas de la región e inversores locales que están dispuestos a apostar por activos a largo plazo como la infraestructura, dijo. Aun así, las demoras en la adjudicación de proyectos significan que Perú representa sólo US$500 millones de la cartera de préstamos de US$7.000 millones de BID Invest.

La industria peruana y cargos del Gobierno dicen que parte del problema es que los burócratas se muestran ahora reticentes a tomar decisiones respecto a una serie de proyectos por temor a verse implicados en investigaciones de corrupción.

América Latina necesita inversiones en infraestructura por unos US$150.000 millones aproximadamente, dijo Scriven. BID Invest está evaluando inversiones en infraestructura de transporte en Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Paraguay este año, así como proyectos de energía renovable en toda la región.

Las aprobaciones de préstamos aumentaron un 40 por ciento a US$3.200 millones el año pasado y subirán en una cantidad similar en 2018 ya que BID da mayor énfasis a la financiación del sector privado en lugar de los proyectos del Gobierno, dijo. La agencia concedió préstamos por US$2.000 millones el año pasado.

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